Critique de "The Offer": la série Making-Of "The Godfather" de Paramount est juste Vapid I.P. Extension

 Qu'est-ce qui rend l'art de la narration si crucial pour la société ? Qu'est-ce qui transforme les films et les émissions de télévision en expériences ? Des expériences qui valent la peine de consacrer des heures et des heures, des jours après des jours, des années après des années de nos précieuses vies à apprécier ? Robert Evans dans "The Offer", joué avec un charisme vigoureux par Matthew Goode, a la réponse. S'adressant à un conseil d'investisseurs, le vice-président de Paramount Pictures plaide pour un sursis à exécution, malgré les difficultés de son entreprise, en insistant sur la différence entre ce qu'il fait et ce que ces "titans de l'industrie" font comme travail.


"Vous devez nourrir leurs âmes", dit-il, se promenant dans la salle de réunion dans ses grandes lunettes noires et son costume californien beige et impeccable. "Comment tu fais ça? Eh bien, c'est difficile. En ce moment, l'âme de l'Amérique est brisée. […] Les gens ne font pas confiance à la politique ou aux grandes entreprises, alors à quoi les Américains peuvent-ils s'attendre ? Eh bien, je vais vous dire : Paramount. Jetez un œil au logo. Nous sommes le sommet de la montagne. Nous sommes la putain de Statue de la Liberté - parce que vous pouvez nous donner vos masses fatiguées, pauvres, entassées qui aspirent à respirer librement, et nous leur donnerons deux heures de répit face aux dures réalités de ce monde. Nous allons les divertir. Nous leur donnerons l'évasion. Nous nourrirons leurs âmes jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à éclater.


C'est un bon discours, et ça fait l'affaire. Le conseil d'administration, dirigé par Charles Bluhdorn (Burn Gorham), décide de garder Paramount dans son portefeuille, et donc de garder Evans à sa tête. Charlie repense même aux paroles d'Evans lorsqu'il va partager la nouvelle sur le tournage de la prochaine photo de Paramount, "Le Parrain". En regardant Francis Ford Coppola et Al Pacino tourner une première scène du futur classique, l'exécutif de Gulf & Western est ému par ce qu'il voit. La voix off d'Evans joue dans sa mémoire: "Nous allons nourrir leurs âmes", se souvient-il, et son âme froide et riche grandit en trois tailles.


Encore une fois, c'est un bon discours. Trop bien, vraiment, puisque le spectacle pour lequel il est écrit est un morceau de Content ™ sans âme et insipide qui est à peu près aussi éloigné de «l'art» que la télévision produite par des professionnels peut l'être. Les mots d'Evans sont une description appropriée de "The Godfather" – un film provocateur et magnifique sur les familles américaines (et bien plus encore) – mais ils ne font que souligner ce qui manque dans "The Offer". La série limitée Paramount + sur la création de "The Godfather" ne concerne en fait rien. Son objectif est de réduire le taux de désabonnement des abonnés (via 10 épisodes gonflés d'une heure), d'étendre la propriété intellectuelle de Paramount au nième degré et de rappeler aux téléspectateurs qu'ils peuvent regarder les trois films "Parrain" sur la même plate-forme. La promesse d'Evans de nourrir les âmes du public s'avère aussi pertinente pour "The Offer" que la promesse de Michael Corleone de protéger la sienne.


Le mieux que je puisse dire, c'est qu'il y a trois types de personnes qui regarderont "The Offer", même si ce qui les attend ne fonctionnera pour aucun d'entre eux. Il y a votre fan occasionnel du film (qui préfère regarder une émission sur la réalisation de "The Godfather" plutôt que de lire l'une des nombreuses histoires orales); il y a votre érudit cinéphile (qui sait déjà comment "The Godfather" a été créé mais ne peut pas résister à un peu de nostalgie du New Hollywood), ou il y a votre fan de télévision typique, attiré par la poignée d'acteurs attrayants ou un regard intérieur sur la façon dont les films sont faits.


En travaillant à rebours, les fans de télévision reconnaîtront certainement leurs stars préférées, bien qu'ils soient probablement assez intelligents pour se rendre compte qu'ils sont gaspillés ou égarés. Miles Teller (alias Baby Goose dans le prochain «Top Gun 2» de Paramount) joue le rôle principal de la série, Al Ruddy, un programmeur informatique qui prépare «Hogan’s Heroes» pour échapper à son travail de bureau ennuyeux de 9 à 5. Mais une salle d'écrivains s'avère similaire à son ancien environnement de bureau étouffant, alors il se lance en tant que producteur de films. Avec l'aide de sa secrétaire bien informée et bien connectée, Bettye McCartt (Juno Temple), et une amitié rapide qui lui vaut l'approbation d'Evans, Ruddy s'envole bientôt pour New York pour présenter à Charlie sa vision de "The Godfather" - un best-seller le studio a acheté à bas prix avant de faire faillite et veut produire pour presque rien parce qu'ils pensent que les films de gangsters sont morts.


La plupart de "L'offre" est basée sur la résolution de problèmes par Ruddy. Il veut que Mario Puzo (Patrick Gallo) essaie le scénario, mais les dirigeants de Paramount ne font pas confiance aux auteurs pour adapter leur propre matériel. Il veut que Francis Ford Coppola (Dan Fogler) réalise, mais l'auteur à l'esprit indépendant est sceptique quant au matériel source, au genre et au studio. Ensuite, le casting est tout un travail, et le scénario est trop long, et les rushes sont trop sombres, et ainsi de suite. "The Offer" confond les défis de production avec un drame significatif, s'attendant à ce que les téléspectateurs investissent dans la quête d'Al pour faire le film simplement parce que c'est... difficile ? Tout ce qui est en jeu pour le producteur, c'est ce travail - pas sa carrière, qui semble sûre puisqu'il planifie déjà de futurs projets sous Evans, ni son gagne-pain, qui est déjà assuré grâce à "Hogan's Heroes" - et ses vagues allusionsvouloir faire quelque chose « par lui-même » n'est pas exactement suffisant pour toucher la corde sensible.


L’arc d’Evans a un peu plus de cœur – grâce principalement à la performance globale de Goode qui rebondit avec jubilation entre les hauts et les bas du chef de studio qui fait la fête – mais même le monotone graveleux de Teller étouffe encore plus l’avance inexpressive et inintéressante de la série. Les producteurs peuvent souvent être les héros méconnus de nombreux projets, mais cela n'en fait pas en soi des personnages convaincants.


Dans une tentative apparente de remédier à l'histoire sans conséquence de la production, le créateur de la série et écrivain Michael Tolkin (qui a écrit "The Player" en 1992, une brillante comédie noire hollywoodienne que vous devriez absolument regarder à la place de celle-ci) chausse-pied dans une intrigue secondaire sur la famille criminelle de Colombo , la Ligue italo-américaine des droits civiques, et l'homme au milieu des deux, Joe Colombo (Giovanni Ribisi). D'abord un adversaire vocal du film, Joe est courtisé par Ruddy pour devenir un allié, mais se lier d'amitié avec un chef de la mafia peut être tout aussi risqué que d'en mettre un en colère, et la présence de la mafia new-yorkaise occupe une place importante dans la production. Ribisi joue le rôle comme un Kermit la grenouille grossier; il n'est pas particulièrement intimidant, mais il n'est pas non plus inefficace. Comme le reste de "The Offer", il n'y a tout simplement rien au centre de Joe. Malgré la voix, il est trop caricatural de la mafia, et les scripts ne lui fournissent jamais de motivation distinctive.


Pour les fans de "The Godfather", une grande partie de ce que j'ai décrit est étayée par ces histoires orales bien rapportées, de sorte que les fans occasionnels du film peuvent apprendre une chose ou deux - comme la façon dont le chat s'est recroquevillé sur Marlon Brando ( Justin Chambers) dans la scène d'ouverture du film n'a pas été écrit dans le scénario et a en fait interféré avec l'enregistrement audio – mais la façon dont ces détails sont capturés rend impossible de prendre quoi que ce soit au pied de la lettre. Les discussions sur le scénario de Coppola et Puzo ressemblent à quelqu'un qui a choisi une scène au hasard, puis a régurgité une copie des notes de Cliff du film. Les acteurs jouent des acteurs plus célèbres comme des impressions "SNL" sans humour. Chaque personnage dit exactement ce qu'il pense, qu'il s'agisse d'une exposition requise ou d'une trame de fond infructueuse. Il n'y a aucune authenticité à "L'offre" car c'est encore une autre page Wikipédia que vous pouvez regarder plutôt que lire. Les œufs de Pâques sont-ils toujours des œufs de Pâques s'ils ne se cachent pas seulement sur un site simple, mais en gras, surlignés et soulignés ? Et est-ce amusant de les repérer alors que vous ne pouvez toujours pas faire confiance à ce que vous voyez ?


Cela nous ramène à la chute inévitable de "The Offer" : son noyau creux. Dans l'histoire de la production de "The Godfather", il y a beaucoup à dire sur ce qui est arrivé à l'industrie du cinéma depuis 1970. Il y a une ode humoristique aux artisans négligés de l'industrie. Il y a une satire noire sur la façon dont le capitalisme et l'art ne jouent pas bien. Il y a un hommage sincère à la magie du cinéma construit autour d'une admiration détaillée pour le travail (et la chance) nécessaire pour produire un film parfait. "L'offre" n'est rien de tout cela. Il n'essaie pas d'être autre chose qu'une très longue publicité facile à suivre pour la trilogie "The Godfather", Paramount, et plus précieux I.P. extensions déjà en préparation. Il ne fait aucune tentative pour nourrir l'âme de qui que ce soit - juste le pipeline de contenu dévorant qui noie la grande télévision.


À un moment donné, à la fin de la série, Al Ruddy rentre chez lui avec Rosie, une créatrice qu'il rencontre dans une boîte de nuit. Tout en essayant d'expliquer ce qu'il fait, Al commence à parler d'art. Il ne sait ni comment ni pourquoi, mais il sait que cela l'inspire.


"Vous n'avez pas besoin de connaître quoi que ce soit sur l'art pour l'apprécier", lui dit Rosie. « Avez-vous déjà vu la lune atterrir ? Eh bien, comment fonctionnent les fusées ? Comment ont-ils atterri ? Comment ont-ils su comment retourner sur cette minuscule planète ? Je ne sais pas non plus. Mais nous n'avons pas à savoir. Nous pouvons simplement profiter de la merveille spectaculaire de tout cela.


C'est vrai, vous n'avez pas besoin de savoir quoi que ce soit sur la façon dont l'art est fait pour l'apprécier. Mais ce qu'Evans nous rappelle et que "The Offer" ne comprend pas, c'est que les gens qui font de l'art doivent comprendre comment cela fonctionne et pourquoi ils le font. Sinon, il n'y a rien à se demander à quoi que ce soit.



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